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What is a pandemic ?

Qu'est-ce qu'une pandémie ?

Une pandémie est l'apparition d'une maladie à l'échelle mondiale. Les exemples sont nombreux dans l'histoire, le plus récent étant la pandémie du COVID-19, déclarée comme telle par l'OMS le 12 mars 2020.

Les pandémies sont généralement classées d'abord comme des épidémies, c'est-à-dire la propagation rapide d'une maladie dans une ou plusieurs zones spécifiques. L'épidémie du virus Zika qui a débuté au Brésil en 2014 et s'est propagée dans les Caraïbes et en Amérique latine était une épidémie, tout comme l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest en 2014-2016.

Selon le ministère américain de la santé et des services sociaux, les États-Unis connaissent une épidémie d'opiacés depuis 2017 en raison de l'abus et du nombre élevé de décès causés par cette drogue.

COVID-19

 Le COVID-19 a commencé comme une épidémie en Chine, avant de faire son chemin dans le monde entier en quelques mois et de devenir une pandémie. Mais les épidémies ne deviennent pas toujours des pandémies, et la transition n'est pas toujours rapide ou claire. Par exemple, le VIH a été considéré comme une épidémie en Afrique de l'Ouest pendant des décennies avant de devenir une pandémie à la fin du 20e siècle. Aujourd'hui, grâce aux progrès de la médecine moderne, le VIH est considéré comme endémique, ce qui signifie que le taux de la maladie est stable et prévisible dans certaines populations, selon l'Association médicale américaine.

Pandémies de grippe modernes 

La plupart des pandémies virales ont été causées par des virus de la grippe. Les virus de la grippe peuvent changer de saison en saison, et si les professionnels de la santé sont suffisamment bons pour prédire l'évolution du virus, il arrive qu'un nouveau virus apparaisse et ne se comporte pas comme prévu. C'est à ce moment-là qu'une pandémie a le plus de chances de se produire, car la plupart des gens ne sont pas immunisés contre le nouveau virus.

La pandémie la plus meurtrière de l'histoire a été la grippe espagnole de 1918. Le virus a infecté un tiers de la population mondiale et causé entre 20 et 50 millions de décès, soit un taux de mortalité estimé à 1-3 %. Le virus n'était pas originaire d'Espagne, mais on pensait qu'il avait débuté en France et on l'a appelé "grippe française".

La pandémie de grippe asiatique de 1957-58 a été déclenchée par une nouvelle souche de grippe. Un virus (H2N2) qui est apparu en Asie de l'Est, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies. Le virus a tué environ 1,1 million de personnes dans le monde, ce qui correspond à un taux de mortalité estimé à 0,019 %, selon une étude publiée dans le Journal of Infectious Diseases.

La pandémie de grippe de Hong Kong de 1968 a été causée par une nouvelle souche du virus H3N2 qui est apparue en Asie du Sud-Est. Une fois de plus, la pandémie a mérité son nom en raison de l'origine des premières informations sur l'épidémie, et non en raison de l'origine du virus. Selon les estimations du CDC, la grippe de Hong Kong a tué un million de personnes dans le monde, soit environ 0,03 % de la population mondiale.

La pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009-2010 a été causée par une nouvelle souche du même virus que celui qui a provoqué la grippe espagnole : le virus H1N1. On estime que la grippe porcine a infecté entre 700 millions et 1,4 milliard de personnes, ce qui est beaucoup plus en termes absolus que la grippe espagnole. Mais le taux de mortalité était beaucoup plus faible, estimé entre 0,01% et 0,08%, selon une analyse publiée dans The Lancet.

La grippe saisonnière est une maladie qui sévit toute l'année dans le monde entier et bien que le vaccin soit efficace, les décès liés à la grippe sont généralement responsables de 290 000 à 650 000 décès par an.

Autres pandémies importantes dans l'histoire 

L'une des pandémies les plus célèbres de l'histoire de l'humanité a été la peste noire, une épidémie mondiale de peste bubonique qui s'est produite entre 1346 et 1353. La maladie est causée par la bactérie Yersinia pestis et a entraîné la mort de 30 à 60 % de la population européenne au milieu du 14ème siècle, bien que les experts pensent que la maladie est apparue en Asie centrale des décennies plus tôt. .

La première pandémie de choléra s'est produite en 1817 et débute en Russie, où un million de personnes sont mortes, selon History.com. La bactérie a été transmise aux soldats britanniques, qui l'ont transportée en Inde et finalement dans le reste du monde.

La grippe russe de 1889 est considérée comme la première grande pandémie de grippe. Elle a probablement commencé en Sibérie et au Kazakhstan avant de se propager à l'ouest de l'Europe et de traverser l'océan Atlantique pour atteindre l'Amérique du Nord et plus tard l'Afrique. À la fin de 1890, on estime que 360 000 personnes sont mortes de la grippe russe, selon History.com.

Le LHIV, le virus qui a causé le sida, s'est probablement développé à partir du virus du chimpanzé qui a été transféré aux humains en Afrique de l'Ouest dans les années 1920. Le virus a fait son chemin dans le monde entier et le VIH/sida était une pandémie à la fin du 20e siècle. On estime que 35 millions de personnes sont mortes de la maladie depuis sa découverte, mais les médicaments développés dans les années 1990 permettent aujourd'hui aux personnes atteintes de rester en vie grâce à un traitement régulier. Plus encourageant encore, deux personnes ont été guéries du VIH au début de l'année 2020.

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